De verwerking

De verwerking

Het begint niet met een boon, maar met een rode bes. De weg naar de perfecte koffie in uw kopje is lang en moeilijk. De details…

Koffieplant

Voordat de plant de eerste vruchten draagt, moet deze vier jaar lang intensief worden gevoed en beschermd. De intensieve verzorging bestaat uit snoeien, harken van de bodem, bemesten, wieden, met mulch bedekken en bewateren. Het is een veeleisende plant. De plant is vorstgevoelig en loopt door kou blijvende schade op of sterft zelfs langzaam af.

De bladeren van de koffieplant zijn glanzend en altijd groen. De koffievruchten, de bessen, rijpen niet alle gelijktijdig. De plant draagt bloesem, rijpe (rode) en onrijpe bessen tegelijkertijd. De planten van dure koffies worden daarom meerdere malen per jaar geoogst. De koffiebloesem verspreidt een lekkere, licht bittere geur.

De beste koffies zijn afkomstig uit de regio's rond de Evenaar en groeien op een hoogte tussen 800 en 2000 meter boven de zeespiegel. De gevoelige plant voelt zich daar op zijn best vanwege de gemiddelde temperatuurwaarden (niet te heet en niet te koud), de regelmatige neerslag en de vruchtbare bodem.

Oogst

Koffiebessen van hoge kwaliteit worden met de hand geoogst, elke mindere kwaliteit machinaal. De bessen worden vervolgens in meerdere gangen gewassen en gesorteerd. De oogstresten worden verwijderd. Belangrijk is dat de bessen snel worden verwerkt, omdat de rijpe vruchten onbehandeld anders binnen enkele dagen gaan rotten.

Scheiding van het vruchtvlees

De pitten worden machinaal gescheiden van het vruchtvlees en landen in tanks, waar ze enkele dagen fermenteren. Zo vallen ook de laatste vruchtvleesresten van de pit.
 
Vervolgens is er nog een wasproces nodig en blijft de pit over, ingepakt in een dichte huls van perkament.

De pitten worden aansluitend gedurende drie weken gedroogd. De duurste koffies ter wereld, die uit Jamaica, Puerto Rico en Hawaï, worden lang gedroogd in de buitenlucht en meerdere malen gekeerd. Koffiekenners merken de kracht van de zon in deze bonen. Andere koffiesoorten worden gedroogd met warme lucht.

Na het drogen worden de laatste vreemde elementen verwijderd, voordat de pitten machinaal worden gepeld. Nu pas komen de pure bonen te voorschijn. De bonen zijn meestal bleekachtig groen. In pulserende luchtstromen worden de resten van de huls verwijderd. Aansluitend worden de bonen gezeefd en naar grootte gesorteerd en worden de slechte bonen verwijderd. De grootste bonen leveren de beste koffie op.

Melange

De pure boon is alleen in zeer zeldzame gevallen rond - in ieder geval niet qua smaak. Beter is de optimale melange. Zo blijft de samenstelling van de melange een goed bewaard geheim van de brander. Een goede brander houdt zich aan de volgende principes: hij mengt pittige met mildere soorten, meer chocoladeachtige of fruitige met zuurdere soorten. Eén bestanddeel laat hij domineren, zodat de melange het eigen karakter behoudt.

Branden

Het branden duurt tussen twaalf en twintig minuten bij temperaturen tussen 180 en 250° Celsius. Hoe heter de bonen gebrand worden, des te donkerder van kleur ze worden. In het vakjargon spreekt men van kleuren tussen blond en zwart. Het volume van de bonen neemt toe en ze verliezen vocht. Tegen het einde van het brandproces komt de olie te voorschijn, die de heerlijke koffiegeur verspreidt.