Aziatische keuken bij V-ZUG

«Het ruikt naar pan, zeggen wij in China» Tina Wu

Als de wind uit de richting van de Gobi-woestijn komt, wordt Beijing niet alleen door smog geteisterd, maar ook door een laag zand en stof. Hier, temidden van 20 miljoen mensen, leren Daniel Wu en Ni Xiang Ping elkaar kennen. Hij is als zoon van Chinese ouders in Zwitserland opgegroeid en leert Mandarijn in de stad. Zij komt uit de provincie Henan in Centraal-China en werkt hier als verkoopster. Ze worden een paar. De cultuurschok die Daniel Wu ervaren heeft tijdens zijn reis naar Beijing, valt Ni Xiang Ping op haar beurt ten deel bij haar eerste bezoek in Zwitserland. «Vooral de taal was een enorme drempel. De eerste twee maanden begreep ik helemaal niets van de taal, zelfs de letters waren voor mij een raadsel», vertelt ze. Niemand kon haar naam onthouden of zelfs maar uitspreken. Daarom stelt zij zich gewoon als Tina voor. Nu kan ze er hartelijk om lachen. Toch slaagden het sappig groene landschap en de liefde erin haar nog een tweede keer naar Zwitserland te laten reizen - en er te blijven.

Al het goede uit de wok
Haar eetgewoonten heeft ze meegenomen naar Zwitserland. Terwijl haar man hoofdzakelijk Europees kookt, neemt zij de Chinese keuken voor haar rekening. «In China maak je alles met de wok. Mijn ouders maken thuis alles in twee enorme wokpannen boven een open vuur - vlees, groenten, zelfs de rijst», vertelt Tina Wu. Bij het koken met de wok is de hitte van doorslaggevend belang. «Het is erg belangrijk dat de ingrediënten goed voorbereid zijn, want het koken zelf gaat heel snel», legt ze uit. De ingrediënten worden vervolgens apart, bij zeer hoge temperaturen en in korte tijd in de wok gegaard. Zo ontstaat de unieke en authentieke smaakbeleving die in het Kantonees ‹Wok Hei› wordt genoemd. «Het ruikt naar pan, zeggen we in China», zegt ze met een glimlach. Haar Toptronic-kookveld kan het traditionele open vuur weliswaar niet helemaal vervangen. «Maar inductie is ideaal voor het koken met de wok – de platen worden snel heet en halen de constante hoge temperaturen die voor ‹Wok hei› zo belangrijk zijn», zegt ze.

Het beste van twee culturen
Als ze voor zichzelf kookt, maakt ze gewoon een groot bord groente. «Verse groenten klein snijden, stoven met een beetje knoflook, klaar. Dat vind ik het lekkerst», zegt Tina Wu. Als vrienden op bezoek komen, kookt ze - op verzoek van de gasten - meestal Chinees. «De loempia's maak ik het liefst zelf, die uit de winkel vind ik niet zo lekker», vertelt ze. De speciale Chinese ingrediënten, zoals de kruiden, de noedels en bepaalde groenten, koopt ze in een specialiteitenwinkel in Zürich. Vers vlees en verse vis - typisch Zwitsers - bij de groothandel. Dankzij de ondersteuning door haar man, de twee dochters, een grote groep vriendinnen en FaceTime voelt Tina Wu zich nu zeer op haar gemak in Zwitserland. Geen wonder: in haar huishouden wordt het beste uit twee volledig verschillende culturen verenigd.

«Het ruikt naar pan, zeggen wij in China» Tina Wu

«Verse groenten klein snijden, stoven met een beetje knoflook, klaar. Dat vind ik het lekkerst», zegt Tina Wu.